Dag 17

Atlanta.


En dan is alweer de laatste dag aangebroken. We gaan met de metro naar de King Memorial Site. Rondom de straat Auburn liggen het geboortehuis en het graf van Martin Luther King. Op het park kun je je verdiepen in de geschiedenis van de burgerrechtenbeweging. Met de Civil Rights Act kwam misschien wel pas echt een einde, althans in theorie, aan de Civil War. Het is groter en zelfs indrukwekkender dan we gedacht hadden, en allemaal ook nog niet heel lang geleden.
Shoppen, dat is alles wat we nog doen de rest van de dag. Of in ieder geval langs winkeltjes (lees restaurants) lopen. Door het geringe aanbod, ook in de door vele kanalen aangeraden Atlanta Underground, zijn we snel uitgekeken. We gaan in het hotel alvast de koffers pakken, en ja alles blijkt te passen.
We sluiten de dag af bij de Mexicaan.
Er zitten 17 dagen op in de USA. We hebben 6 staten bezocht, ruim 1800 mile gereden, ongeveer 4000 foto’s gemaakt en twee uur gefilmd, alles bezocht wat op onze lijstjes stond, prachtig weer gehad en onvergetelijke dingen meegemaakt. Natuurlijk te veel om te vertellen, maar nu vliegen we terug. Alles wat jullie niet hebben gelezen zullen we zeker nog wel vertellen.

Martin Luther King Jr. Memorial Site

Baptist Church waar MLK predikte

Schoenen gedragen door leiders tijdens de March on Washington

Monument voor the 
March on Washington

Kar waarop MLK naar zijn laatste rustplaats is gebracht

MLK Geboortehuis

Laatste rustplaats van MLK en zijn vrouw

Skyline van Atlanta

Building weerspiegeld in other building

Dag 16

Atlanta.

We zijn bijna aan het eind van onze vakantie, maar dat betekent niet dat we het rustig aan gaan doen. Vandaag hebben we een druk programma afgewerkt, maar het bleek zeer de moeite waard.
Als eerste volgden we een rondleiding door de studio’s van CNN. In Atlanta is het hoofdkantoor gevestigd, en de nieuwsstudio’s zijn dan ook enorm. We krijgen uitleg over de manier van werken, de technologie en de verschillende programma’s en locaties. Gisteren was er een aanslag op een marinebasis in Washington, breaking news dus, en dat kon nu als voorbeeld dienen voor de werkwijze van de zender. Becky, de gids, had verder een makkie want behalve wij vieren was er nog een andere deelnemer aan de tour. Bijna privé dus.
Vervolgens was Coca Cola aan de beurt. In The World of…….komt de hele geschiedenis van het drankje aan bod. Je kunt het productieproces zien, proeven, shows kijken en op de foto met bijvoorbeeld Polar Bear. En natuurlijk tot slot een aankoop doen in de onvermijdelijke giftshop. Een flesje cola krijgen we elk voor niets mee.
De rest van de middag brengen we door in het Georgia Aquarium. Er is een dolfijnenshow, en er zijn baluga’s, otters, tropische vissen, pinguïns etc, etc. We kunnen net alles zien voor de deuren om vijf uur dichtgaan.
In het hotel gaan we even rustig zitten cq liggen, wat lezen of mail checken voordat we in het hotelrestaurant gaan eten. Klaas en Bene gaan na het eten nog in het reuzenrad, om Atlanta van grote hoogte te aanschouwen. De dames zien de foto’s wel.

Rondleiding bij CNN, uitleg over de Greenwall

Bedenker van Coca Cola

Coca Cola Bottleline

World of Coca Cola

Haai in Georgia Aquarium

Beluga Haai

Otter

Skyview Ferriswheel

Atlanta by night from the Skyview wheel

Olympic rings by Night

Dag 15

Atlanta.

Na het ontbijt gaan we op weg naar onze laatste bestemming. We liggen voor op ons schema, maar hebben toch besloten om Lynchburg, Tennessee te laten schieten. Drie en een half uur enkele reis vanuit Atlanta voor alleen een rondleiding: toch niet de moeite waard. En in Atlanta is genoeg te doen.
Maar onderweg doen we eerst nog even een outlet aan. Bij de Levi store scoren we allemaal nieuwe spijkerbroeken voor een prikkie, en verder kijken we wat rond in de verschillende winkels.
Na de middag checken we in bij de Holiday Inn in downtown Atlanta. Het hotel is perfect gelegen, naast het Centennial Park (Olympische Spelen 1996). Ook CNN en the World of Coca Cola zijn op loopafstand. Morgen gaan we bij beide een rondleiding doen.
We lopen ’s middags door het park, verkennen de buurt en winnen informatie in over wat er allemaal verder te doen is in de stad. Conclusie: hier vermaken we ons wel tot donderdag.
In Atlanta is ook een Hard Rock Cafe, en die kans laten we niet liggen. Het is een van de mooiere waar we zijn geweest, met memorabilia van veel grootheden, als bijv. B.B. King, John Lee Hooker maar ook Springsteen, Lennon en Elvis. En als The Village People op het scherm verschijnen zingen we, personeel en gasten, YMCA keihard mee. Weer een erg leuke afsluiting van de dag.

Holiday Inn Express downtown Atlanta

Downtown Atlant

Fontein van de Olymipsche Ringen

Standbeeld Pierre de Coubertin

Centenial Park Drive

Coca Cola Headquarters

'CNN Headquarters

CNN

Dag 14

Savannah, Dublin.

We hebben gisteren besloten om Charleston een dag eerder te verlaten dan gepland. We hebben alles gezien wat op het programma stond, en wie weet wat we verder nog gaan tegenkomen. En dus zijn we rond de middag in Savannah, Georgia. Alweer in de laatste staat van deze reis. We parkeren de auto vlak bij Chippawa Square, een van de 22 pleinen die het stadje rijk is. Op dit plein stond ook het bankje waarop Forrest Gump zijn levensverhaal vertelt. Deze is helaas nu verplaatst naar het museum, maar de plek is nog wel te lokaliseren.
We lopen verder door Bull Street, van plein naar plein, om uit te komen bij de waterfront. Hier treffen we een gezellige promenade met winkels en restaurants. Ook staat er een gedenkteken als herinnering aan het slavernijverleden, en zien we raderboten op de rivier die het stadje haar naam heeft gegeven.
We lunchen met zicht op de rivier en concluderen dat we Savannah misschien wel mooier en gezelliger vonden dan Charleston. Het is er in ieder geval minder druk. We zijn nog fris en besluiten alvast een stuk van de route naar Atlanta te rijden. We vinden na ong. 100 mile, de teller staat dan op ruim 1700 mile vanaf Washington, een hotel in Dublin. Alles is perfect; ruime kamer met een zitje, zwembad en restaurant met bar naast het hotel. Alleen een minpuntje: er mag geen alcohol geschonken/verkocht worden op zondag. Nou ja…..Gelukkig hebben de heren nog wat blikjes meegenomen.

Walking the streets of Savannah

Raderboat in Savannah River

Mooi parkje

Savannah City Hal

Monument voor het slavernijverleden

Wilma en Margreet

Bene Gump

Forrest de Wit

Dag 13

Charleston, Fort Sumter.

We staan vroeg op en gaan met de auto naar het centrum. Onze bus staat al klaar en nadat alle deelnemers zijn geïnstalleerd beginnen we aan de tocht. Joanne, al 27 jaar gids, rijdt ons rond. We komen langs prachtige huizen, leuke straatjes, kerken en musea. Charleston is gelegen op een schiereiland tussen twee rivieren, de Ashley en de Cooper. Het historische centrum is dus redelijk klein, maar met een rijke geschiedenis. Het is ongeschonden uit de (burger)oorlog gekomen, en de huizen zijn origineel en niet opnieuw gebouwd, zoals we eerder veel gezien hebben. Veel huizen zijn privé-bezit, en een typische stijl is de single house, met de ingang aan de zijkant. Dit om ruimte te besparen. Dit en meer interessante weetjes horen we gedurende de anderhalf uur durende rit, welke eindigt bij de ferry naar Fort Sumter.
De tocht duurt een half uurtje, en dan kunnen we een uur op het fort rondwandelen. Er valt genoeg te zien, maar alleen de plek is al genoeg. Het heeft zo’n historische waarde, en mocht natuurlijk niet ontbreken tijdens deze reis.
Terug in het centrum nemen we de gratis trolley naar Market Street, met een 6 blokken lange overdekte markt en restaurants en winkeltjes erom heen. Hier eten we een late lunch en lopen de markt over. Laat in de middag zoeken we de auto weer op en gaan naar ons hotel. Met lezen, wassen, tv kijken et cetera brengen we de avond door.

Huizen in Charleston

Huizen in Charleston

Huizen in Charleston

Straat in Charleston

Fort Sumter

Fort Sumter

Flags over Fort Sumter

Original flag over Fort Sumter 12 juli 1861

Dag 12

Boone Hall Plantation, Charleston.

Er staat vandaag niet veel op het programma, maar wel weer iets waar we naar hebben uitgekeken. En na ongeveer twee uur nog zuidelijker rijden bereiken we, vlak voor Charleston, Boone Hall. Dit is een van de oudste, nog werkende plantages. We toeren door het huis, gaan met een open wagen over de velden en wandelen langs de slavenstraat. Deze slavenhuisjes zijn nu ingericht als museum. Maar behalve de interessante geschiedenis is Boone Hall nog ergens anders om bekend: het is gebruikt tijdens de opnames van North and South, als huis van de Maine’s. Als we bij de plantage zijn rijden we met de auto door de “tunnel”, de majestueuze oprijlaan met aan beide zijdes eikenbomen. En dan zien we het huis opduiken. Weer een bijzondere ervaring.
Als we zijn uitgekeken, zoeken we ons hotel op. Maar eerst stoppen we nog even bij het bezoekerscentrum van Charleston om kaartjes voor Fort Sumter, waar de burgeroorlog begonnen is, te kopen. Morgen gaan we daar met de ferry naar toe, nadat we eerst een busrit door het historische centrum gaan maken. We zullen weer zien.
Vanavond gegeten aan de haven, weer lekker maar natuurlijk ook weer veel te veel. Als we alle restjes hadden meegenomen hadden we een extra koffer nodig gehad. Het blijft je verbazen.

Oprijlaan van Boone Hall Plantation

Oprijlaan van Boone Hall Plantation

Slavenhuisjes op Boone Hall Plantation

Onze gids op Boone Hall Plantation

Boone Hall Plantation

Boone Hall Plantation

Boone Hall Plantation

Dag 11

Elizabeth City naar Myrtle Beach.

Zoals eerder gemeld hadden we een lange rit voor de boeg. We legden dit dan ook af in een paar etappes. Na ruim twee uur rijden stopten we om te brunchen. Een ontbijt werd niet meer geserveerd, en dus zaten we al vroeg aan de soep met een sandwich. De volgende stop was bij een Mall, met een Dollar Tree, een Radioshack en een Walmart. Nadat we de nodige dingen hadden ingeslagen vervolgden we de reis. We waren al weer een eind op weg toen aan de kant van de US 17 South werd aangegeven dat de USS Carolina bezichtigd kon worden. Dit betreft een marineschip. We grepen deze kans en haalden zo enigszins de schade in van Norfolk, waar we niets konden bezoeken, zie gisteren. Terug in de auto volgde het laatste stuk. Af en toe zagen we aan onze linkerkant al de Atlantische oceaan opduiken. En toen we gingen inchecken bleek dat we vanuit ons hotel zicht op de zee hadden .
We hebben nog even gewandeld langs het strand en door de branding, het water was zelfs warm. Na een drankje, het avondeten en relaxen bij het hotel zit ook deze dag er weer op. Charleston is nabij…

Battleship North Carolina

Battleship North Carolina

Uitzicht van hotelkamer

Klaas en Bene met de voeten in de Atlantische Oceaan

De Stars and Stripes boven de Atlantische Oceaan

Ons adres in Myrtle Beach

Dag 10

Colonial Williamsburg.

Omdat we van plan zijn veel te doen vandaag (sic), vertrekken we weer vroeg. Deze keer voert de reis naar Colonial Williamsburg. Deze plaats was de hoofdstad van de koloniale gebieden, toen dit onder het bestuur van Groot Brittannië viel. We parkeren de auto en kopen een kaartje voor de dag. Hiermee kunnen we onder andere de 35 gebouwen, zoals winkeltjes en huizen van historische figuren, en musea bezoeken. Het is alsof je in 1775 rondloopt. Alle bewoners c.q. medewerkers lopen rond in koloniale kledij en er worden gebeurtenissen nagespeeld ten tijde van de onafhankelijkheidsstrijd. Ook bezoeken we werkplaatsen waar oude ambachten worden uitgevoerd. En we volgen een rondleiding door het paleis van de gouverneur van Virginia. Al met al weer zeer interessant en we zijn een paar uur zoet.
Als tweede staat de marinebasis in Norfolk op het programma. Onderweg komen we in een file voor de tunnel onder de Cheasepeake Bay terecht, maar uiteindelijk bereiken we de basis. Bijna alle toegangen zijn afgesloten. En we nemen per ongeluk een afslag te laat. Als we vragen of dit de weg naar de Naval tours is, krijgen we even de schrik te pakken. Klaas moet zijn rijbewijs laten zien, en we mogen ons niet verplaatsen tot we opdracht krijgen van de marinier die ons te woord staat om te keren en onze weg te vervolgen. Wij houden het voor gezien en zoeken ons hotel op. Deze is in Elisabeth Town, aan de 17 south, de weg die ons naar Charleston gaat voeren.
In het hotel zien we op het journaal dat er een “terrorist threat” was, waarbij iemand had gedreigd de tunnels naar Norfolk op te blazen. Helaas gebeurd zoiets vaker op 9/11, en we begrijpen nu de situatie waarin we vanmiddag terechtkwamen.
De dag wordt nog goed afgesloten. Ben ontdekt via internet een restaurant in de buurt van het hotel, en bij deze Monteros eten we erg lekker. Zelfs op de koffie valt weinig aan te merken, een zeldzaamheid in Amerika. We hebben sowieso weinig te klagen over het eten, maar deze behoort tot de toppers. De rest van de avond hangen we voor de tv, en maken ons op voor de dag van morgen. De langste etappe van de reis is aanstaande.

'Colonial Williamsburg

Gids in Williamsburg

Gids in Williamsburg

Gesprek tijdens Revolutie

Gesprek tijdens Revolutie

Barber and Perukemaker

Blacksmith

Capitol Williamsbur

Capitol Williamsbur

lekker gegeten bij Montero

Dag 9

Appomattox.


Na de gebruikelijke ochtendrituelen rijden we naar Appomattox. We beginnen bij het Courthouse, nu ingericht als bezoekerscentrum en museum, met onze wandeling. Natuurlijk bezoeken we het huis waar generaals Lee en Grant de verklaringen schreven die het einde van de Civil War inluidden. Later deze reis staat fort Sumter nog op het programma, zodat we de plekken die het begin en het einde van de oorlog kenmerken bezocht zullen hebben.
We rijden verder naar Richmond, boeken een hotelkamer en brengen de middag verder door bij het zwembad en op de kamer. Zo laden we ons weer op voor de tweede helft van de reis. We sluiten de dag af bij de Olive Garden, waar we genieten van een heerlijke Italiaanse maaltijd.

The McLean House, hier werd de vrede getekend aan het eind van de Civil War.

The McLean House, hier werd de vrede getekend aan het eind van de Civil War.

'De vlaggen van de Union en de Confederates

Ondertekening van de vrede door de generaals Lee en Grant

Hier ondertekenden Lee en Grant de vredesdocumenten

Zwemmen tijdens de rustdag